El nueve veces campeón del Mundo de Rallys, Sebastien Loeb, correrá el próximo Dakar 2016 con el equipo oficial Peugeot Sport. Finalmente se confirma uno de los grandes rumores de la temporada y el francés tendrá su primera participación en el Rally Dakar junto a Carlos Sainz, Stephane Peterhansel y Cyril Depres.

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Loeb disputará su primer raid el próximo mes en el Rally de Marruecos (Octubre 3-9) como preparación antes de afrontar los 13 días del Dakar en Argentina y Bolivia en enero de 2016.

Loeb, de 41 años, es uno de los pilotos más exitosos en la historia del automovilismo, con un histórico porcentaje de victorias en el WRC del 46.2%. El francés ha afirmado que: “Empecé a correr con 18 años y desde entonces hevestado interesado en todo tipo de deportes de motor y el Dakar es uno de ellos. Creo que es un gran reto para ir a competir allí y conducir en el desierto. El Dakar es completamente diferente al tipo de carreras que estoy haciendo en este momento (Mundial de Turismos, WTCC). Va a ser muy largo, más de dos semanas, y será necesario gestionar bien las energías tanto para el piloto y copiloto como para el coche. Es un radicalmente enfoque radicalmente distinto de las carreras y es una meta que voy a descubrir en enero “.

Loeb se participará con  Carlos Sainz en Marruecos

Antes de eso, Loeb se participará con  Carlos Sainz en Marruecos la próxima semana para su debut en competición en los raids, aunque el francés ya probó el Dakar de Peugeot en el país a principios de este año. Para Loeb, este será un reencuentro muy especial: anteriormente fue compañeros de equipo con Sainz durante su primera temporada completa en el Campeonato del Mundo de Rallyes (WRC) en 2003 hasta que el español decidió poner fin a su carrera en WRC a finales de 2004. En Marruecos, Sainz correrá con el nuevo PEUGEOT 2008DKR16 mientras que Loeb llevará uno de los coches de 2015.

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“Cuando probé el PEUGEOT 2008DKR en junio quedé impresioando y, por supuesto, ha cambiado mucho desde entonces”, dijo Loeb, que actualmente compite en el Mundial de Turismos con Citroën. “Lo que más me impresionó de todo es que el DKR fue una experiencia completamente nueva: hay obstáculos que en un WRC que tienes que rodearlos y con este coche hay que pasar directamente por encima de ellos. ¡Y eso requiere algún tiempo para coger confianza y creertelo!. También tendré que aprender a manejar las nuevas notas ya que en los raids eres tú quién debe encontrar el camino o improvisarlo. Por otro lado, esta es la primera vez que conduciré un coche diesel en competición. Así que tengo mucho por aprender, y ese es el principal objetivo por ahora”.

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Además de ganar campeonatos y carreras de casi cualquier tipo, Sebastien Loeb pulverizó el récord de Pikes Peak con Peugeot y Red Bull hace dos años en Estados Unidos, una hazaña épica que pasó a la historia del automovilismo.

Sus compañeros de equipo para el Dakar también se alegran de la incorporación de Loeb. Como el 11 veces ganador del Dakar 11, Peterhansel dijo: “Sebastien Loeb es una referencia en el automovilismo. Hay muy poco que yo, o cualquier otra persona, puedo enseñarle a él”.

El pentacampeón de la prueba en moto, Cyril Despres, ha añadido: “Desde que hice el cambio de dos a cuatro ruedas he ido acumulando experiencia, y ver Sebastien llega ahora al equipo también nos ayudará en eso”.

Por su parte, Carlos Sainz (bicampeón del Mundo de Rallys y campeón del Dakar en 2010), quien será el compañero de equipo de Loeb, una vez más en Marruecos, concluyó: “No hay nada más que pueda decir sobre Sébastien Loeb. Eso lo dice su carrera por sí sola. El paso de los rallys a los raid será una nueva aventura para él, pero tiene la capacidad de adaptarse sin ningún problema, como yo también tuve que hacer. Leob aprende rápido en todo lo que hace.

“El Dakar es algo que me atrae; es una enorme aventura “, agregó Loeb, que ya ha dominado los rallyes, Pikes Peak y el Campeonato Mundial de Turismos. “El Rally en Marruecos me dará una idea muy interesante de lo que son los raids, por lo que esta es una oportunidad fantástica para mí para aprender; tanto desde un punto de vista individual como con mis compañeros de equipo “.

El copiloto de Sebastien Loeb en el Dakar 2016 será Daniel Elena

Loeb ha confiado en el mismo hombre que le ha acompañado en sus nueve títulos mundiales y 78 victorias en el WRC, el copiloto de Loeb será Daniel Elena. Marruecos supondrá el regreso de la pareja más exitosa jamás visto en la historia de los deportes de motor, que empezarán una nueva aventura juntos tras 17 años en los rallyes.

Al igual que Loeb, de 42 años de edad, Elena nunca ha competido en raids antes y tendrá que llevar a cabo un entrenamiento intensivo específico para enfrentarse a los retos de la navegación, donde las tripulaciones, tienen que pensar de forma instantánea en sus pies conquistar el desalentador panorama fuera de la carretera. Ellos son ayudados por equipos de GPS sofisticados, guiando su camino desde un waypoint (control de paso) al siguiente.

Bruno Famin, director de Peugeot Sport comentó: “Sébastien Loeb fue impresionante desde el primer momento en que se sentó en el coche, aunque ya éramos conscientes de su potencial. Se tomó su tiempo para entender el coche paso a paso pero con su talento todo fue mucho más fácil. Después de haber mejorado el coche en diferentes áreas desde el último Dakar, el fichaje de Sebastien Loeb es la última pieza en el rompecabezas”.

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